Вы читаете фрагмент, полная версия доступна на сайте партнера - litres.ru. Купить книгу за 69.90 руб.

Глава 8
Наблюдательная девушка

Таг не очень удивился такой прямой атаке. Подозрение и враждебность чувствовались в Молли с самого начала.

– О какой беде ты говоришь? Я просто отдыхаю.

– Ты спровоцировал отца на очередной глупый загул, – ответила девушка, – и отправил еще одного человека подальше из Грув-Сити. Это обычные результаты твоего отдыха?

Он немного помолчал, прокручивая в голове сказанное.

– Зачем начинать войну? – спросил он наконец.

– Я не начинаю войну. Просто боюсь тебя. Поэтому и задаю вопросы. Можешь не отвечать.

– Ты хочешь, чтобы я уехал?

– Нет, – ответила она. – Нам нужны деньги, которые ты платишь за постой. Кроме того, если ты что-то задумал, лучше, чтобы ты остался здесь. Может быть, тебе повезет с твоей задачей, но при этом я смогу за тобой приглядывать.

Эндерби рассмеялся:

– Ты права, Молли. Меткий выстрел навскидку. Я расскажу тебе все. И я вовсе не хочу зла твоей семье.

– Значит, ты хочешь зла Рею Чемпиону?

– Ну-ну! – смутился Таг. – До сегодняшнего дня я ни разу его не видел. Почему он думает, что я что-то имею против него?

– Он так не думает. По крайней мере, ничего такого не говорил.

– Почему же ты так думаешь?

– Ты здесь не для того, чтобы поправить здоровье. Тебе не нужны наши деньги, потому что мы их не имеем. Ты здесь не для того, чтобы навредить нам, по крайней мере так сказал. Тогда ты приехал сюда, чтобы навредить Рею.

Таг был удивлен:

– Ты логично рассуждаешь. Но не сможешь загнать меня в угол. Неужели я первый встреченный тобой человек, который бредет куда глаза глядят? Неужели я единственный в мире, живущий не по расписанию?

– Ну…

– Пошли на веранду, чтобы я мог видеть твое лицо. Ты странная девушка, Молли.

– Да, – согласилась она. – Давай посидим на веранде, там больше света.

Они уселись на стулья в пятне света, который падал из окна. Девушка устроилась так, что Эндерби мог смотреть прямо в ее лицо, и он увидел – взгляд ее не дрогнул. Она изучала его так же внимательно, как и он ее.

– А теперь, Молли, скажи мне, почему мы не можем быть друзьями?

– Потому что я собираюсь выйти замуж на Рея Чемпиона, – пояснила девушка. – И хочу видеть его живым, а не мертвым.

Ее откровенность пошатнула уверенность Тага. Ему пришлось потрясти головой, чтобы доказать себе, что он не спит.

– Ты все время думаешь об этом Чемпионе?

Он не верил, что Рей ни слова не сказал ей о нем. Но если так, то Чемпион заметно вырос в его глазах.

– Конечно думаю, – призналась она. – Если тебе не нужен Рей, то тогда какие-нибудь зарытые сокровища или что-то в этом духе?

Молли негромко засмеялась при мысли о спрятанных в ее доме сокровищах.

Эндерби слегка наклонил голову, чтобы послушать музыку ее голоса.

– Посмейся еще, Молли, – попросил он. – Не подозревал, что ты можешь так красиво смеяться. И все же ума не приложу, с чего ты взяла, что мне нужен Чемпион?

Она некоторое время молчала, не сводя с него глаз, наконец начала:

– Послушай меня, Таг…

– Слушаю, как священник.

– Предположим, ты видишь ищейку, бегущую с прижатым к земле носом и выпрямленным хвостом. Что ты подумаешь?

– Что она идет по следу, конечно.

– А предположим, ты видишь дикого кота, крадущегося с прижатым к земле животом, подергивающимся хвостом и вытянутой вперед мордой?

– Значит, хочет поймать птичку в кустах.

– Тогда что, по-твоему, я должна думать о тебе, Таг?

– Как? Каким образом? Я что, ползаю повсюду, прижав нос к земле?

– Нет, но когда ты смотришь на людей, то взвешиваешь их возможности.

– Продолжай, продолжай! – подбодрил он.

– Так вот, – вздохнула девушка. – Еще когда ты идешь, то не издаешь ни звука…

– У меня мягкие подошвы и к тому же тонкие.

– Ты держишься около стены, когда проходишь по коридору, и приостанавливаешься у дверей…

– Ну у тебя и воображение!

– Пока ты ужинал, раз десять посмотрел через плечо на дверь.

– Не помню, чтобы сделал это хоть раз.

– Ты не поворачивал голову, но бросал взгляды краем глаза. Возможно, бессознательно.

– Не могу спорить о вещах, которых не помню.

– У тебя на ладонях, – продолжала она, – нет и следа от мозолей. Здороваясь с тобой, я заметила, что твоя рука такая же мягкая, как и моя.

– Я ношу перчатки, – парировал Таг.

– Мне знакомы мягкие широкие мозоли, образующиеся и под перчатками.

– И что же ты вывела из всего этого? – не переставал удивляться он.

Молли покачала головой:

– Ты носишь с собой оружие, Таг.

– Неужели? Почему ты так решила?

– Потому что ты ходишь, говоришь и смотришь на все по-особенному. Меня бы меньше удивил кот без зубов, чем ты без оружия. К тому же ты знаешь, как лучше спрятать его, чтобы ничто на него не намекало.

– Естественно, если бы я носил оружие, я не стал бы этого рекламировать.

– Не стал, – подтвердила она. – Просто я хотела сказать, что ты специалист.

– Специалист в чем? – резко оборвал он ее.

– В убийстве, – произнесла девушка.

На этот раз Эндерби не выдержал. Последний удар его просто ошеломил.

– Послушай, Молли! Это чересчур даже для такой милой девушки, как ты.

Она покачала головой:

– Я не рассчитываю на твою искренность. И не ожидаю исповеди. У меня нет глупой надежды, что ты расскажешь мне, как три мексиканца загнали тебя в угол и ты покончил с ними…

Таг вскочил на ноги. Одним прыжком оказался рядом с девушкой и наклонился над ней. Его лицо окаменело, глаза загорелись. Молли, однако, не дрогнула.

– Кто, черт возьми, наболтал тебе об этом? – прошептал он гневно.

Она подняла голову, и по ее губам скользнула слабая улыбка.

– Ни одна живая душа не говорила мне о тебе.

– Лжешь!

– Я не лгу. Никто не сказал мне ни слова.

Он ухмыльнулся:

– А троих темнокожих ты, наверное, разглядела вторым зрением?

Девушка покачала головой:

– Это был выстрел наугад, к счастью благополучно достигший цели. Значит, я не поступила глупо, разговаривал с тобой таким образом и думая о тебе именно так.

– Выстрел наугад? – повторил он уже сердито. – Как это возможно? Не считаешь ли ты меня полоумным, Молли, вешая мне лапшу на уши?

– Я поняла, что ты был в Мексике, по твоей манере свертывать цигарку, – пояснила она. – А по всему остальному догадалась, что ты там дрался, – просто потому, что ты дерешься везде, где бываешь. А что касается числа, то это чистое предположение.

– По всему… – начал он, но осекся и вернулся на свой стул. Усевшись, воскликнул: – Ты невероятна! Говоришь ли ты правду или ложь, но ты невероятна! – И уставился на медный блеск ее волос – единственный недостаток, который он в ней находил.

– Уходи, Таг. Я не хочу, чтобы ты принес несчастье Рею. Или он тебе. А именно это тебя сюда и привело. Я верю тебе, когда ты говоришь, что не хочешь беспокоить мою семью. Но лучше уезжай. На этом много не выиграешь. Возвращайся к человеку, пославшему тебя, и скажи, что не желаешь этой работы. Рею досталось уже однажды. Зачем это делать второй раз?

Эндерби снова поднялся. Ему захотелось побыть одному. Молли изумила и озадачила его, он чувствовал, что хочет спрятаться от ее огромных проницательных голубых глаз. Надо же, при всех ее мыслях у нее нет и следа морщинки на лбу! Низкий, широкий и гладкий лоб индианки. Волосы облегают голову подобно медному шлему. Если б только они были черными, или коричневыми, или золотыми, или хотя бы соломенными!

Но они были рыжими!

– Нет смысла говорить «да» или «нет», – пробормотал он. – Ты сделала из меня какого-то…

– Я видела, как ты управился, Таг. Не забывай. Я видела тебя. «Ужалил в нервный центр», как ты удачно выразился. Ты сломил дух этого громилы. После сегодняшнего вечера он готов бежать при виде любого китайца.

– Я не могу заставить тебя изменить мнение. Лучше пойду в дом, с твоего позволения.

– Мне тоже пора, – сказала девушка, подошла к двери и несколько раз повернула ручку из стороны в сторону. – Ну вот! Мама стала такой рассеянной. Уже заперла дверь. Придется поднимать ее с постели.

– Дай мне посмотреть. Может, просто заклинило. Впрочем, можешь позвать Чемпиона.

– Он уже ушел. Короткой дорогой до отеля через поле.

Таг склонился над замком всего лишь на одно мгновение.

– Так я и думал, – проворчал он. – Просто заклинило. Пожалуйста. – И открыл дверь.

– Спасибо, – кивнула Молли и вошла в дом первой. Проходя мимо Тага, она вдруг одарила его понимающей улыбкой, да такой, что он потом несколько раз наткнулся на стены по пути в свою комнату.