Вы читаете фрагмент, купить полную версию на - litres.ru. Купить и за 49.00 руб.

Глава вторая
Испытание на прочность

Школьный двор опустел. Ребята разошлись. И только один Иванкин стоял потрясенный и задумчивый. До него никак не доходило, что он проиграл.

Женя, Федор и Маргарита пошли своей дорогой.

– Мы победили! – не веря самому себе объявил Федор.

– Главное – не оглядываться, – прошептала Женя. – Победители никогда не оглядываются.

– Ой, а мне так хочется оглянуться! – воскликнула Маргарита. – Так хочется еще раз увидеть Колькину унылую физиономию. У меня даже мурашки по спине бегают от этого желания.

Все трое хихикнули, затем громко рассмеялись и побежали. Бежать было просто упоительно. Радость победы просто переполняла всех троих. Но вот школа осталась позади, первая эйфория победы прошла, ребята сбавили шаг, и Маргарита спросила:

– Ребята, что будем делать дальше?

Женя сунула руку в задний карман джинсов и поворошила лежавшую там мелочь.

– Предлагаю отпраздновать нашу победу и наше знакомство, и… – она на секунду запнулась, затем уверенно продолжила: – … и нашу дружбу. Ведь мы теперь друзья?

Федор и Маргарита согласно закивали. Женя в душе возликовала:

– Съедим по мороженому? Я угощаю!

– Я тоже угощаю, – тут же поторопился Федор и полез шарить по карманам. Взгляд его стал немного растерянным. – Да где же они? Были же!

Женя снисходительно похлопала его по плечу:

– Ну-ну, приятель, не торопись. Не надо так париться. Я эту кашу заварил, мне и платить. Ты как-нибудь в следующий раз.

– Как хочешь, – безо всякого согласился Федор.

И Женя поняла, что она поступила правильно. Так нормальные пацаны и делают. Сегодня платит один, завтра другой. В общем, тот, у кого есть на данный момент деньги.

– Где тут у вас по близости можно поесть мороженого? – поинтересовалась она.

– За углом есть кафе, – подсказала Маргарита. – «Лакомка».

– Лакомка? – удивилась Женя. – Какое славное название.

Ребята отправились в «Лакомку» угощаться мороженым. Кафе было близко от школы, и через три минуты они уже были на месте. Женя взяла три большие порции пломбира в вафельном рожке и большую бутылку «Пепси». Друзья сели за круглый столик и принялись угощаться. Естественно, что за едой Маргарита и Федор стали засыпать Женю вопросами:

– Каким образом ты оказался в нашей школе?

– Почему опоздал? Пришел только на пятом уроке.

– Раньше не получилось. Мама пошла по делам, а меня оставила со слесарем. Он два часа нам смеситель в ванной и в кухне менял. Запарил, жуть!

– Где ты раньше жил? И где живешь сейчас? На какой улице?

Первый вопрос Женя не сразу поняла, так как на какой-то миг расслабилась и забыла, что она мальчишка. Подумала, что обращаются не к ней. Федору пришлось даже двинуть ее в бок.

– Ты чего? – не понял он. – Тебя же спрашивают!

– Ну да, ну да, – поспешила согласиться Женя. – Конечно. Просто задумался на какой-то момент. Сейчас расскажу.

У нее возникло очень сильное желание все рассказать. Действительно все. Открыться новым друзьям. Надоело уже быть мальчишкой. Только вот как они на это отреагируют? Особенно Федор? Кому приятно узнать, что его целый день дурачат? Кто знает его реакцию? Наверняка из друга он сразу же превратится во врага. И все-таки, может рискнуть?

– Рассказать? Все?

– Да, расскажи, – обрадовалась Маргарита. – Нам очень интересно.

– Короче, – и все-таки Женя решила начать издалека. Сразу выпалить, что она не парень, а девчонка, просто язык не повернулся, – мы вчера только переехали с мамой в этот район. Раньше мы жили на проспекте Мира, а теперь вот сюда, после того, как разменяли квартиру.

– А что случилось? С кем-то разошлись? С отцом? – сразу же догадалась Маргарита.

– Да, – настроение у Жени слегка испортилось, когда она вспомнила про папу, – с отцом.

Маргарита сделала огромные глаза:

– Он ушел от вас?

– Да, – Женя опустила глаза.

– К другой женщине?

Женя кивнула и уткнулась в мороженое.

– Как это ужасно! – посочувствовала девочка и вздохнула совсем как взрослая. – Вон у Феди такая же история весной произошла. Разве можно бросать сыновей, когда у них такой тяжелый возраст?

Женя стрельнула глазами в Федора и ей почему-то сразу расхотелось признаваться в том, что она не мальчик. А еще она подумала, что не только сыновей, но и дочерей бросать тоже подло. И возраст у нее не менее трудный, чем если бы она была мальчишкой.

– Да ладно тебе, – несколько даже грубо перебил Маргариту Федор. – Чего докопалась до человека? Не слушай ее, Женька. Ты на какой улице живешь?

– На Вернадского, – буркнула Женя, делая вид, что ничего кроме мороженого и «Пепси» ее в данный момент не интересует.

– Здорово, – искренне обрадовался мальчик. – И я тоже на Вернадского. Ты в каком доме?

– В пятом.

– Супер! Надо же, какое совпадение. Я тоже в пятом. А в каком подъезде?

– В первом! – Женя почувствовала, как ее рот разъезжается в радостной улыбке.

– Совсем круто! – закричал Федор и сильно хлопнул ее по плечу. – Только почему я тебя ни разу не видел, братишка?

– Я же говорил, что мы только вчера переехали. Вещи грузили уже поздним вечером. Ты наверно телевизор смотрел. По-дурацки, конечно все получилось. Но наш грузовик сломался, а потом в пробке застрял. А так мы с утра все начали.

У Федора взгляд вдруг как-то изменился, и он удивленно сказал:

– Только не говори, что ты в двадцать шестую квартиру переехал!

Теперь пришла Женина пора удивляться.

– В двадцать шестую, – пробормотала она.

– Не может быть! – закричал Федор. – Такого просто не может быть! Столько совпадений за один день!

– А что такое? – ничего не понимая, спросила Женя.

– Да, Федор, я тоже ничего не понимаю, – согласилась Маргарита. – Ты нам объясни, что за совпадения такие.

– Но ведь в двадцать шестой квартире Юрка Степашин жил.

– Да ну? – удивилась Маргарита. – Действительно, удивительно. – Затем она увидела, что Женя все равно ничего не понимает, объяснила: – Юра Степашин лучший друг Федора. Он с ним за одной партой с первого класса сидел. Только Юра с родителями уехал в Питер. Там его отцу хорошую работу предложили. Вот они и переехали.

– Понятно, – кивнула Женя. – Так ты, Федор, его имел в виду, когда мне про правильного пацана рассказывал?

– Про него, – засмеялся Федор. – Бывает же такое!

Маргарита тоже рассмеялась:

– Вот и получается, что ты, Женя, дважды Юрку заменил. Сначала за партой, а потом и в квартире. Нет, это явно судьба.

– Судьба, – согласился Федор.

– Да, – только и сказала Женя.

– Вот и выходит, что мы теперь не только друзья, но и соседи, Женек! – Федор вставил соломинку в стакан и радостно забулькал газировкой.

– Соседи! – согласилась Женя. Она еще не знала, радоваться этому обстоятельству, или же наоборот огорчаться.

– Вот и хорошо, – обрадовалась Маргарита. – Значит, когда вы меня проводите, то домой пойдете вместе. Ведь вы меня проводите?

– Мы тебя? – удивилась Женя. – А ну да, конечно.

– Без базара, – подтвердил Федор.

Жаль, что мороженое заканчивается так быстро. Выйдя из кафе, отправились провожать Маргариту. Она жила через пять домов. По дороге они весело болтали. Женя сначала вела себя очень осторожно, потому что боялась чем-нибудь выдать себя, затем, видя, что никто ни в чем ее не подозревает, расслабилась.

Потом произошло еще одно знаменательное событие нелегкого дня. Они уже подходили к дому Маргариты, когда прямо на них вдруг накинулась, неизвестно откуда взявшаяся овчарка, ощетинившаяся и злобная. Женя всегда очень боялась собак. Просто до смерти. Когда она была совсем маленькой, ее напугала маленькая болонка. Долго гналась за ней и даже покусала за ноги. С тех пор, большего страха, чем собаки, девочка не знала. Поэтому она громко вскрикнула и тут же спряталась за Федора.

К счастью для Жени Маргарита и Федор тоже испугались овчарки. Они так и замерли на месте, не зная, что делать. Но собака, как оказалось, набросилась вовсе не на них. Она бежала за кошкой, которую они сперва не заметили. Трехцветная кошка с выпученными от ужаса глазами кинулась ребятам под ноги, вскарабкалась прямо на Женю, мгновение повисела на ее рюкзаке, затем вдруг оказалась у нее на плече и жалобно мяукнула.

– Мама! – Женя почувствовала, что сейчас умрет от страха. Потому что овчарка теперь обежала вокруг и теперь залаяла на нее.

– Пошла прочь! – вдруг закричала Маргарита.

– Фу! – подхватил ее крик Федор.

И так у них это здорово получилось, что овчарка тут же потеряла всю ярость, поджала хвост и бросилась наутек, и даже с виноватым видом пару раз оглянулась. Мальчик и девочка не без труда сняли с Жениного плеча кошку.

– Уф! – выдохнула Женя. – Кошмар!

– Ты что собак боишься? – спросил Федор.

– Просто до смерти боюсь, – призналась Женя. – Здорово вы ее шуганули. Мне уже показалось, что все, настал мой конец.

– Да ладно, – махнула рукой Маргарита. – Это же Вега. Ее все тут знают. Она бестолковая дура и совсем не страшная. Только за кошками и умеет гоняться. Ты ее не бойся.

Она опустила кошку на землю, и та бросилась наутек к ближайшей березе. Стрелой взлетела на нее, вскарабкалась высоко-высоко, затем села на ветку, огляделась по сторонам и только теперь заметила, что перестаралась. Попыталась вернуться назад, но испугалась высоты и жалобно замяукала.

– Вот еще одна дура! – засмеялся Федор. – Залезла, теперь слезть не может. Теперь сутки целые будет орать, пока ее не снимут.

– А кто ее будет снимать? – удивилась Маргарита. – У этой кошки хозяев нет. Это же Муся. Она бездомная. Ее в нашем доме многие подкармливают, правда в дом никто не берет. Так что вряд ли найдется добрая душа, которая спустит ее с дерева.

Муся продолжала орать благим матом. Вокруг дерева, покинув детскую площадку с песочницей, лесенками и качелями, стали собираться малыши: дошколята и первоклассники.

– Опять Муся на дерево залезла! – озабоченно говорили они друг другу. – Опять кричать будет целый день. Какая глупая кошка. Зачем лезть, если слезть не можешь?

– Ну что, пошли? – спросила Женя, которая окончательно пришла в себя и отряхнула джинсовую куртку от пыли и шерсти.

Маргарита осуждающе посмотрела на Женю и кивнула в сторону кошки:

– Что же мы вот так возьмем и бросим на произвол судьбы это живое создание? Разве это гуманно? Она ведь нуждается в нашей помощи.

– Может сама слезет? – неуверенно произнес Федор. – Жрать захочет и слезет.

– Не слезет, я ее знаю, – вздохнула Маргарита. – Бондаренко, а что ты скажешь?

Меньше всего на свете Женю сейчас беспокоила судьба глупой кошки. Она кинула взгляд наверх и подумала вслух:

– Может спасателей вызвать? Кажется, они кошек спасают.

– Спасатели ее уже два раза снимали, один раз с дерева, другой раз со столба. Думаю, больше они с ней возиться не станут.

И Маргарита опять пристально посмотрела на Женю. Женя, поняла, что от нее опять ждут мужского поступка. Угораздило же ее стать мальчишкой! Но делать нечего. Назвался груздем, полезай, куда там положено. Она вздохнула и стала снимать со спины рюкзак.

– Чертова кошка! – проворчала она. – Сначала собаку на нас чуть не натравила. Теперь, доставай ее с дерева. Федька, подсади меня.

– Я тоже с тобой полезу, – сказал Федор. – В случае чего, подстрахую.

Помогая друг другу, они не без труда и обдирая руки о шершавую кору, вскарабкались на березу и один за другим стали взбираться наверх.

Женя старалась лезть быстро, чтобы не выдать себя, хотя ей очень не хотелось этого делать. Кроме собак она к тому же боялась высоты, и думала, что находится на волоске от разоблачения. Мысленно она уже не один раз обругала себя за тот девчоночий крик, который у нее вырвался при появлении овчарки. Она была уверена, что Маргарита что-то заподозрила и наверняка решила проверить ее на прочность. Так что надо было опять доказывать, что ты нормальный парень, который не боится при случае лишний раз вскарабкаться на дерево.

Федор, как и полагается настоящему мальчишке, давно обогнал Женю и был выше нее на несколько веток. Но вдруг он остановился и замер на месте, когда до ветки, на которой истошно вопила Муся, осталось всего каких-нибудь полметра.

– Ты чего? – пыхтя, спросила Женя.

– Да так, ничего, – тихим голосом ответил Федор. – Очень высоко. Что-то у меня голова кругом идет. Ничего, сейчас пройдет.

– Это уж точно, – Женя обрадовалась. Оказывается, не она одна боится высоты. Ноги и руки ее были напряжены. Она с трудом подтягивала тело и передвигала ноги. Вот она достигла сначала Федькиных коленей, затем осторожно обошла толстый ствол и оказалась с ним на одном уровне.

– Вниз не смотри, – посоветовал Федор.

– Угу, – согласилась Женя и тут же посмотрела вниз и почувствовала, как и у нее в свою очередь закружилась голова. Одна нога соскользнула вниз. Женя судорожно обняла ствол дерева, словно это было самое дорогое и близкое ей существо.

– Говорю же, не смотри вниз, – проворчал Федор, хватая ее за шиворот. – Свалишься ведь.

– Спасибо, – поблагодарила Женя.

– Не стоит. Сейчас отдохнем и полезем дальше.

– Скоро вы? – закричала внизу Маргарита.

– Быстрее! Быстрее! – заорала малышня. – Она сейчас упадет.

– Вот умники нашлись, – заметил Федор. – Лезли бы сами. Что я, нанимался что ли? Принесла нелегкая эту кошку. А ведь так все здорово было. Маргарита тоже слишком добрая душа. Кошку ей жалко. А нас? Что если свалимся? Кошке ничего не будет. Лапы отобьет и все дела. А мы шею себе сломаем. Эх, и чего только не сделаешь ради девчонки.

Женя вытаращила на него глаза.

– Чего уставился? – слегка смутившись и поняв, что сболтнул лишнего, буркнул Федор. – В первый раз увидел?

– Тебе нравится Маргарита? – шепотом спросила Женя.

– Нет, – зло ответил Федор, – мне нравится Муся.

И полез дальше. Женя тоже. Они достигли наконец Мусиной ветки.

– И что дальше? – спросил Федор. – Слишком она далеко. Рукой не дотянуться.

Муся жалобно на них поглядела и мяукнула, после чего сделала еще один шаг в сторону противоположную от ствола.

– Вот бестолочь! – выругался Федор.

– А давай ее стряхнем, – предложила Женя.

– Идея! – обрадовался Федор и затряс ветку.

Но Муся отказалась падать. Она опять завопила, выпустила когти и прижалась к ветке всем телом.

– Я знаю, что надо делать! – придумала Женя. – Гав! Гав! Гав!

Она залаяла очень натурально. Муся так и сорвалась с места. Словно белка прыгнула на соседнюю ветку, сорвалась с нее и полетела вниз. Но не упала, а успела зацепиться за одну из нижних ветвей.

– Молоток! – оценил действия Женя Федор. – Классно придумал.

Они стали торопливо спускаться. Наконец Федор встал на нижнюю ветку ногами неподалеку от ствола, нагнулся и взял Муську за шкирку.

– Готово! – закричал он. – Принимайте!

И бросил кошку двум первоклассникам, которые стояли внизу, растянув курточку. Им велела сделать это Маргарита, на случай, если Муся вдруг свалится раньше времени. И кошка упала прямо, куда нужно.

– Ура! – закричали все, кто был внизу.

Запыхавшиеся и усталые, но гордые и счастливые Женя и Федор вернулись на землю. На них смотрели, как не героев.

– Скажу честно, – пропыхтел Федор. – Было страшно.

– Точно, – подтвердила Женя.

– Мальчишки, вы просто чудо! – похвалила их Маргарита. – Вы памятник себе воздвигли нерукотворный.

– Операция по спасению Муськи завершена, – Женя шутливо отдала честь. – Если бы не Федька, ничего бы не получилось.

И Женя восхищенно посмотрела на приятеля. Растрепанный, взъерошенный, с горящими синими глазами, он вдруг показался ей невероятно привлекательным. Она была уверена, что и Маргарита находит его таким же. Но девочка смотрела не на Федора, а на нее. На Женю. И в глазах у нее тоже было восхищение и восторг. Встретив Женин взгляд, она подняла вверх большой палец:

– Во!

Малыши утащили с собой Муську, а друзья пошли дальше.

– Вот я и дома! – Маргарита открыла дверь подъезда. – Хотите зайти ко мне в гости?

– Нет! – тут же ответила Женя. Никогда в жизни она бы не пошла в гости к кому-либо в таком виде. – В другой раз. Правда, Федь?

Федор явно не разделял ее мнения. Он поморщился и вздохнул:

– В другой, так в другой.

– Тогда, до завтра! – улыбнулась Маргарита.

И тут произошло событие, которое достойно завершило этот во всех отношениях необычный для Жени день.

– Эй, – закричал кто-то сверху.

Ребята подняли головы и увидели сначала Иванкина, который прямо над ними стоял на балконе, затем летящий в них предмет. За долю секунды на глаз определив траекторию полета Женя вдруг поняла, что этот предмет через секунду упадет прямо на голову Маргарите. Все что она успела сделать, так это оттолкнуть девочку, тем самым заняв ее место. Что ж, летящему предмету все равно, в кого попадать. Скорее всего Иванкин и метил именно в Женю. В этот раз его цель была достигнута. Предмет с шумом врезался в Женину голову и разорвался на ней, словно бомба. Это и была бомба. Бомба в виде пластикового пакета, наполненного водой. Он взорвался как тысяча бомб, и холодная вода окатила Женю с головы до ног. Обдала она и Федора с Маргаритой. Но конечно не так. Львиная доля воды досталась Жене.

– Дурак! – хором закричали Маргарита и Женя, а потом обе замолкли и удивленно посмотрели друг на друга. Затем уже закричала одна Маргарита: – С ума сошел? Я сейчас милицию вызову?

– Ага, Бондаренко! – возликовал Иванкин. Маргариту он вроде бы и не замечал. Взгляд его был обращен только к Жене. – Получил фашист гранату! Беги теперь в милицию! Или к мамочке!

– Я фашист? – жалобно спросила Женя. Вода с нее текла просто ручьем. – Разве я фашист?

Маргарита и Федор, пытаясь удержаться от смеха, хором ответили:

– Нет, не фашист.

И все же рассмеялись.

– Мне пора домой, – с обидой в голосе произнесла Женя. – Пока!

Она повернулась и побежала, чувствуя, как по лицу струятся слезы обиды. Надо же! Разревелась, как девчонка! Ну и что? Она и есть девчонка! Однако никто не должен видеть ее слез. Ни Федор, ни Маргарита, ни тем более Иванкин.

За спиной послышались догоняющие ее шаги.

– Женька! – кричал Федор. – Погоди, ты! Да погоди же!

Женя перешла на шаг, но не остановилась. Федор догнал ее и пристроился рядом.

– Не бери в голову, – посоветовал он.

– Очень мне надо!

– Радуйся, что так легко отделался. Колян иногда бывает полным придурком. Он ведь мог в тебя и кирпичом запузырить.

Женя вздрогнула, представив, что ее голова встретилась с летящим с четвертого этажа кирпичом. И не поверила:

– Правда?

– Точно тебе говорю.

– Тогда я действительно легко отделала… отделался.

Они подошли к дому, где жили. Вошли в первый подъезд. Остановились у лифта.

– Тебе на какой этаж?

– Седьмой.

– А ну да, правильно. Конечно седьмой. А мне четвертый.

Уже в лифте Федор протянул Жене руку:

– Пока что ли?

– До завтра, – Женя пожала руку, стараясь сделать это как можно крепче. Перестаралась.

– Ты, что, руку же сломаешь! – ахнул Федор.

– Я не нарочно, – поспешила извиниться Женя. Почему-то она всегда думала, что парни при встрече или при расставании жмут руки изо всех сил. – Так получилось.

– Так получилось! – передразнил мальчик. Лифт остановился и распахнул двери. – Я бы тебя к себе пригласил, на компе поиграть, да тебе переодеться надо.

– Это точно, – усмехнулась Женя. – И уроки надо делать.

– А ты делаешь?

– Само собой.

– Отличник?

– Да, – виновато призналась Женя.

– И уроки всегда делаешь?

Женя вздохнула:

– Делаю.

Федор неожиданно обрадовался:

– Тогда я у тебя завтра алгебру спишу. Лады?

– Лады, – улыбнулась Женя и нажала кнопку седьмого этажа. Двери закрылись. А когда открылись, она снова увидела Федора.

– Я тут подумал, – выдохнул он и слегка смутился, – раз ты ко мне не можешь. Может я к тебе?

Женя представила, как Федор войдет в квартиру, увидит кавардак, а главное, ее платья, кукол и жуткую розовую спальню принцессы, которую ей еще в первом классе обустроила мама, и пришла в ужас.

– Нет! – чуть ли не выкрикнула она. – Сейчас нельзя, – она замялась. – Видишь ли, мы еще не разложились, то да се. В общем, понимаешь…

– Вообще-то да, – согласился. Федор. – Ладно, в другой раз. Я только знаешь, что хотел сказать?

– Что?

– Здорово, что мы познакомились, правда?

Женя улыбнулась:

– Правда.

– И что в одном доме живем, тоже здорово.

– Точно.

– Еще и с Маргаритой подружились. Знаешь, она ведь ни с кем не дружит, а многим нравится.

– Чего? – удивилась Женя.

– Я говорю, что многие хотели бы с ней дружить, – пояснил Федор. – А мы вот, подружились. Тебе она нравится?

– Кто?

– Ну не я же! Маргарита!

– Обычная девчонка, – Женя постаралась сказать это как можно небрежнее.

– Да, ладно не прикидывайся! – Федор хлопнул Женю по плечу. – Я же вижу, что она тебе тоже нравится. Кстати, она на тебя тоже очень даже смотрела.

– Она и на тебя смотрела, – Женя чувствовала, что краснеет. Ситуация складывалась просто идиотская.

– Дурень, она на тебя не просто смотрела! Она на тебя с интересом смотрела! А теперь, когда ты на себя главный удар принял, вообще просто ее герой. – Федор завистливо вздохнул. – Я два года с ней пытался что-то заиметь, а ты пришел и в первый же день. Просто офигеть!

Женя достала из кармана ключи и вытерла рукавом куртки нос. Громко шмыгнула.

– Ой, да ты так простудишься, – забеспокоился Федор. – А я тебя тут задерживаю. Тебе же в горячую ванну надо, да чая с малиной. Или еще чего покрепче? – Федор подмигнул. – Ну, ладушки, пока.

– Пока, – ответила Женя и вставила ключ в замок, но дверь открыла, только когда Федор был уже на два этажа ниже.